Saturday, November 11, 2017

2017 最搶手的玩具

我這幾天偷懶看電視.意外看到今年小孩子最想要的玩具的新聞,跟大家分享.

1. Photo Dog 推薦: Roarin Tyler 小老虎

菜湯規定不准養寵物,不喜歡他們的味道,不喜歡它們掉毛,更不喜歡餵牠們吃喝,或幫它們洗澡.所以玩具公司每天都想盡辦法生產一些不臭,不掉毛,不吃,不喝,不大小便的玩具動物來騙菜湯的小孩們. 比如說這隻小老虎會發出 100 多個聲音和動作,看了廣告就很想擁有一隻. 有些專家預測牠會在感恩節前就賣完. 同一系列還有其他的可愛動物,各有不同的功能和價錢. Selfridges 可以寄台灣.

2. 菜包的最愛: Luvabella 娃娃

這個寶寶會動,發出寶寶的聲音,有表情,還會哭鬧. 小朋友可以餵牠,幫他換尿布. Amazon 賣完了. Target 還有一些.

3. 湯包的最愛: Hatchimals Surprise

去年的蛋冒出一隻玩偶,今年會冒出雙胞胎! Amazon 上平均只有 3 顆星因為有人收到壞的,孵不出來的蛋. Amazon 還是賣光了. Target 還有一些. Selfridges 可以寄台灣.

另外可以考慮買小蛋: 小朋友要用手剝蛋,然後拿出可愛玩偶. 玩偶可以收集,但是不能玩.

4. Fingerlings

這些小猴子們可愛極了.他們有聲音和一些表情,很想放一兩隻在辦公桌上. 原價十幾塊,可是 Amazon 賣完了.

5. Paw Patrol

小孩子很愛 Paw Patrol 的電視節目,裡面的狗很可愛. 這艘玩具船功能不少,但是不能真的下水.

6. Lego Boost

小時候每年只會一次出遠門到台中逛遠東百貨.看到那麼多組 LEGO 每盒都想要,可是都是空手回家.現在的 LEGO 比以前的更好玩了.比如說這組, 大小孩可以組裝好幾種機器人,還可以寫程式控制它們.菜包和湯包還太小,可是我自己想玩. The Hut 可以免費寄台灣.

7. NERF 槍

我們家的小女生很愛泡綿槍,不管它是藍色還是紫色.不過那一組花花的子彈裡面有密秘簽,比較有趣.最好買電動的槍,因為小孩子可能還拉不動彈簧的扣板機.子彈雖然是軟的,可是還是要叮嚀小孩近距離打人有可能使人受傷.

8. 電動玩具

想買新的電動玩具的人可以每天上網看看有沒有貨或是特惠組: Nintendo Switch, Super NES classic, Xbox One X, Xbox One S, Sony Playstation Pro.

9. DVD

最後推薦一些跟玩具有關的電影.我最喜歡的是 Tom Hank 演的 BIG, 裡面的玩具店和兒童樂園我有去過好幾次.那個很大的玩具店真名叫做 FAO Schwarz, 已經被 Internet 淘汰了.

Wednesday, October 25, 2017

洗碗機來了

等了4個月,洗碗機終於來了. 安裝員說我們家的流理台太低了, 所以他才需要一個小時把洗碗機硬塞進去.

我來解釋一下. 正常的流理台是34吋高. 我們家的是33.875吋高, 因為前任屋主雇用最便宜而沒有執照的工人來裝修廚房. 但是這不是無可救藥, 畢竟放那台舊的洗碗機剛剛好.

那為什麼新的洗碗機一定要34吋呢? 其實說明書寫得很清楚: 只要拿掉一層海綿,就可以安奘在33.5吋的空間裡. 可是偏偏好事多的安裝員很有經驗, 不喜歡看說明書. 不過他既然硬塞進去了, 就算了.

最後師傅幫我們試用一下. 他覺得門有一點緊, 需要用一點力氣才可以關起來, 所以就建議我們退回去換第五台. 我們覺得好事夠多了, 就把它留下來了.

Tuesday, October 3, 2017

密西根沒有熱帶颶風!

我.最.討.厭.洗.碗. 最最最最最討厭洗碗,所以就跟好事多訂了一台惠而浦的三層洗碗機。

六月十五號// 好事多沒貨,要等一個多月才會送貨安裝。 因為好事多最便宜,為了省$50,洗碗一個月勉強可以接受。

八月一號// 我們約好下午一點到五點之間要來安裝。沒有來。五點整網站追蹤顯示還在路上。五點半網站追蹤改成二點四十五已經送貨了? 打電話給好事多,等了45分鐘才接通。 他們說,運輸公司已經下班,沒有人知道洗碗機在哪裡!

八月二號// 運輸公司小主管說,昨天卡車出車禍,洗碗機在貨艙裡翻滾摔壞了! 出車禍不能來為什麼沒有通知我們,讓我們不用傻傻地等? 他答應兩個禮拜後會送貨,我們剛好那天回台灣,所以就改為四個禮拜後。

九月六號// 從台灣回來洗了一個禮拜的碗,上網查一下,訂單被取消了! 沒有理由,沒有通知! 打電話給好事多,又等45分鐘,重新定一台。

九月三十號// 又過了一個月,洗碗機終於來了。開箱時我被嚇呆了。「先生,這裡凹進去是正常的嗎?」 「不是,可是你可以選擇留下它。」 「我先看看裡面。」 裡面凹地更離譜。 直接退貨。

打電話給好事多,又等45分鐘,重新定一台。沒貨了,不知道要等多久。「因為熱帶颶風,工廠停工。」 「工廠在密西根,那裏不是熱帶,也沒有颶風!」

十月三號// 好事多寄來一封電郵通知我:「您的三門冰箱下個月會出貨。」 打電話給好事多,又等45分鐘:「小姐,我訂的是洗碗機。」

Sunday, June 11, 2017

好書推薦: 國家公園圖鑑 Treasured Lands

宅女菜湯每天上網購物,照鏡子自拍,衣服鞋子皮包堆滿衣櫃走廊書房和客廳,足不出戶.

數年後,菜湯決定她的自拍照片後面,要有花草大樹青山和瀑布. 可是百丈瀑布Amazon買不到,要怎麼辦呢? 我決定帶全家到優勝美地國家公園 (Yosemite National Park) 去外拍,順便讓菜包和湯包玩雪.

菜湯打包了高跟鞋,洋裝,大衣,M 帽,還有圍巾,項鍊,手鐲,等等. 我們在那優勝美地裡每走三步路就要幫菜湯拍一張,每二十分鐘她就要換裝,走到了瀑布下面,她說風衣和 M 帽都不可以淋濕. 就這樣在那國家公園裡溜達三天兩夜,堆了一個小雪人,拍了一千多張人像獨照和合照,可是沒有幾張是風景的.

其實這樣也沒有不好,想要風景桌面不需要自己拍,網路上多的是漂亮的照片,只是大家拍的都一樣. 不過有幾位大師真的拍得很棒,其中一位就是我的老朋友: Q.T. Luong 博士.

Treasured Lands by QT Luong

QT 是一個在法國出生的越南人. 差不多二十年前他辭了電腦視覺研究的工作,周遊美國所有的國家公園拍照去了1.為什麼他的照片不一樣呢? 因為他是攀岩高手,可以到別人去不了的地方拍到獨特的角度.後來他為了拍海窟,也學划獨木舟和水肺潛水.還有一件很特別的重點就是剛開始的時候,沒有好的數位相機,QT 為了拍出最高品質的照片,他使用 5x7 的底片,是一般底片的 26 倍大,光是底片就比我們印出來的照片還要大. 那 5x7 的照相機和三腳架加起來好幾公斤,還有睡袋帳棚水和食物,他全部扛到高山和孤島上,就為了拍別人拍不到的照片.

Treasured Lands by QT Luong

去年是美國國家公園創立一百周年.對 QT 來說,這是歷史上第一大事,所以他把許多照片編成一本書,自己出版.這本書印刷非常好,使用很高級的紙張,而且內容獨特.裡面 QT 畫了地圖告訴我們每張照片拍攝的點,其實有了這些知識也沒辦法去哪些地方模仿他的照片.因為還要有上山下海的體能.

Treasured Lands by QT Luong

推薦這本書給任何喜愛國家公園的人, 很適合放在客廳茶几上當作table book. 可以寄台灣.

Treasured Lands by QT Luong

1QT 的太太也是個辭職的化學博士, 她做木頭小工藝, 在節慶的時候擺攤子賣自己做的飾品.

Sunday, June 4, 2017

好刀一把 Leatherman Surge 工具鉗

家裡那個菜湯不喜歡睡別人睡過的床,用別人擦過的毛巾,或吃別人切的水果, 所以每次出遠門就要打包枕頭,浴巾,床包,還有拖鞋. 我問菜包與湯包, 甚麼地方最適合媽咪自備所有東西去度假? 對! 去露營!

帳篷? 有了! 充氣床? 有了! 我問菜湯還想要帶甚麼? 她說還沒決定要穿 Burberry 還是 Max Mara, 戴粉紅色還是米色的 M 帽, 我看她乾脆穿高跟鞋去逛街一日來回就好了.

今天收到兩把常適合帶去露營和釣魚的 Leatherman 工具鉗, 品質很好, 使用跟手術刀一樣的420 HC 高碳不鏽鋼. 甚麼是工具鉗? 就是有鉗子的瑞士刀. 大的是 Surge 21 合 1 工具鉗, 小的是 Style PS 8 合 1 工具鉗, 都是 Made in USA. 鉗子可以彎折鐵絲, 剪電線, 拉扯繩子, 也可以旋轉螺栓和螺母. 刀片和鋸子可以切割水果, 樹枝, 等等. 還有其他的小工具像開罐器和螺絲起子都很堅固.

這把鉗子不只是可以修車子, 修房子, 連修強力膠牌皮包都很好用.

美國名牌 Leatherman 有很多款工具鉗, 多功能的大鉗子有 Surge, Wave, Charge TTi 等等. Surge, 比較重也比較大, 大約 340 克, 比較適合放在背包裡.

喜歡放在口袋裡的人可以考慮輕一點的 Wave (241 克) 或是 Charge TTi (252 克). Charge TTi, 用的是鈦合金和更高級堅硬的 S30V 刀片, 貴一點, 工具也少一點. 瑞士 Victorinox 的這把 Swisstool Spirit X 也是比較輕而且功能很多的, 可以考慮.

美國刀比較大方. 我覺得比瑞士刀好用 因為可以單手打開刀片.

Surge 的高等功能之一是可以換刀片. 說明書畫的不是很清楚, 示範一下:

另外說明書上的鑰匙環也找不到. Google 告訴我用附送的銼把它推出來. 不過 Surge 的重量不適合掛在鑰匙環上.


第二把 Style PS 體積小很多, 沒有刀片, 只有 45 公克, 符合可以隨身攜帶上飛機的規定, 但是機場的保全人員不一定對這些規定很清楚, 而且規定常常改變. 如果我有必要帶這把鉗子上飛機, 一定會攜帶這張印著 "TSA Compliant" 的說明書準備給保全人員看. 舉個例子, 兩年前我在桃園機場被沒收了一把 8 公分的內六角扳手, 用來把照相機固定在三角架上小板手. 其實當時美國的規定是 6 吋 (15 公分) 以下可以攜帶. 但是為了趕上飛機, 沒有時間解釋 6 吋和 6 公分的差別, 只好把小工具捐了.

Style PS 的小鉗子和小剪刀都有彈簧幫使用者打開. 如果沒有彈簧,三公分的小剪刀是任何大人或小孩都沒辦法使用的.


Leatherman Surge 實用又氣派, 美國通常美金 $100以下可以買到, 可是同一把台灣要賣台幣 NT$5200,

比較小的Style PS 很適合隨身攜帶到處旅行, 在台灣的售價約新台幣 $1350, 美國大約只要美金 $25就可以買到. 我哥哥的車上也放一把, 換雨刷膠條很方便, 而且每次回台灣都會帶幾把美國製的小工具送給家人朋友, 請切記搭飛機時, 不是符合規定的工具不要放在隨身背包裡, 一定要放在托運行李箱內才不會被沒收.

這幾款可寄台灣, 運費不貴, 會預收關稅.

Sunday, May 7, 2017

你認識澎恰恰嗎?

五年前林書豪帶領紐約尼克隊連續贏了七場比賽,個人得了 171 分,轟動所有 NBA 球迷。

我爸問我好幾次,「你認識林書豪嗎? 他是在北加州長大的離你們很近,就像我們家到嘉義的距離而已。」

第一次我回答,「那你認識在嘉義長大的林青霞嗎?」

第二次我回答,「那你認識在嘉義出生的江蕙嗎?」

第三次我回答,「那你認識從嘉義來的澎恰恰嗎?」

我小時候是個球迷,籃球棒球都喜歡。我兩歲時就知道徐生明這個國手了, 而且每年八月某一天都要半夜起來看世界少棒賽。 結婚後因為做太多家事,還要常常陪別人逛街,就很少看球賽了。

不過家裡還是有一個忠實的球迷: 聽說兔子媽一定要看林書豪的每一場比賽。我們想今年母親節可以送她幾套林書豪的運動服。


左邊假球迷穿的是紐約尼克隊的 T-Shirt,Small。 她覺得料子很軟,已經連續穿了三天。 這裡還有洛杉磯湖人隊, 休斯頓火箭隊的款式。


右邊假明星穿的是布魯克林籃網隊的制服,Small。 其實我比較喜歡洛杉磯湖人隊的紫色,但是 NBA 的官網已經沒有賣小號了。


下面是菜湯時間:

假球迷跟假明星穿的這兩件都是photodog從NBA的官網買的,我知道我媽很迷林書豪,可是我都不知道photodog其實也是粉絲, 還偷偷幫我也買了一件,穿起來意外的滿舒服的,胸口開比較低,露出鎖骨比較顯瘦。林書豪還有很多別的款式,官網也有別的超級球星, 像是勒布朗·詹姆士 (Lebron James)衛斯特布魯克 (Russell Westbrook), 史蒂芬·柯瑞 (Stephen Curry)凱文·杜蘭特 (Kevin Durant)等等。

美國國內運費不貴,有時候會有免運費的活動。NBA 官網也可以寄國外,運費是美金$25(沒有追蹤碼),或是美金$40(有追蹤碼)。想要送球迷一點小禮物的人可以考慮。

Saturday, April 22, 2017

禿鷹奇遇記

昨晚看到一則新聞:北加州一家小學的大樹上, 有一對禿鷹(American Bald Eagle)築巢生寶寶了.

今天一大早病夫就拖著病童一號和病童二號,還有一個憤怒全家生病的菜湯看禿鷹去.到了學校,看到了十幾個老先生和老太太圍著一棵樹.他們都攜帶著價值上萬美金的照相機和望遠鏡,還有 spotting scope. 比如這位先生的 Nikon D500 + 600 f/4 價值大概十件 Burberry 風衣.他還有更多昂貴的玩具在車上沒拿下來.

一位老先生告訴我們, 鳥巢的位置大約在最大的那棵紅木的兩個半層樓高.我們繞著那棵樹瞪著那鳥巢一整個小時,只看到遠遠一個米粒大的小鳥頭偶爾透出來, 1/10 秒後又不見了.大家都在等鳥爸爸抓獵物回來餵寶寶.後來我們向其中一個大叔借看一副 spotting scope, 讓病童們看清楚窩裡禿鷹媽媽的面貌就先回去吃中飯了.甚麼也沒拍到.

下午全家倒地睡午覺時,我又溜出去找禿鷹.早上所有的男女老少都走了,只剩一個大嬸揹著三公斤的照相機在哪裡發脾氣.她來了好幾天,該拍的幾乎都拍了,就是少了幾張禿鷹抓獵物的照片.她今天從早到晚就是要等禿鷹抓獵物.偏偏鳥爸爸早上出去玩了四小時空手回來.完全沒有獵物的影子.

我下午到樹下時, 鳥媽媽已經不在.大家又在那樹下瞪著那鳥巢,看著鳥爸爸一粒米大的小頭偶而露出來 1/10 秒,又是甚麼照片也沒拍.

等了快兩個小時鳥媽媽終於飛回來了,居然又是空手而歸沒抓東西.當大嬸在那裏臭罵時,我們這群知福的菜鳥們, 趕快拿出克難小照相機往天上掃射了十幾秒.我就這樣滿足的回家繼續聽家裡那位憤怒女(不是憤怒鳥)發牢騷.

2017 最搶手的玩具

我這幾天偷懶看電視.意外看到今年小孩子最想要的玩具的新聞,跟大家分享. 1. Photo Dog 推薦: Roarin Tyler 小老虎 菜湯規定不准養寵物,不喜歡他們的味道,不喜歡它們掉毛,更不喜歡餵牠們吃喝,或幫它們洗澡.所以玩具公司每天都想盡辦法生產一些不臭,不掉毛...